La Inflaci贸n: El Principal Motivo para Invertir

Cuando logramos tener ahorros provenientes de nuestro ingreso tradicional, nos comenzamos a plantear el hecho de poder invertirlos. Sin embargo, antes de concretar eso, una pregunta que vale la pena hacerse es la siguiente: 驴Para qu茅 invertir nuestros ahorros?

Ciertamente, las respuestas a la pregunta anterior pueden ser variadas; desde comprar alg煤n bien en el futuro (una casa, un auto, un viaje), pagar la educaci贸n de alg煤n familiar, o bien asegurarse una jubilaci贸n. Lo importante es que todas estas respuestas llevan impl铆cito un objetivo primero y b谩sico, que es el mantenimiento del poder adquisitivo del dinero. Y por supuesto, en el mejor de los casos, incrementarlo.

Con poder adquisitivo, nos referimos al poder de compra de ese dinero. Por ejemplo, si hoy tenemos $100 y con ese dinero podemos comprar 100 manzanas, la idea detr谩s del proceso de invertir, es que como m铆nimo, luego de un tiempo, podamos comprar la misma cantidad de manzanas, y en el mejor de los casos, podamos comprar m谩s.

La variable m谩s importante que est谩 en juego aqu铆 es el precio de las manzanas. En particular, el incremento sostenido del nivel de precios de una econom铆a se denomina inflaci贸n. En el caso que estamos analizando, donde s贸lo consideramos un bien, la manzana, si el precio de la misma crece entonces decimos que hay inflaci贸n.

De aqu铆 podemos extraer la siguiente afirmaci贸n: el primer y principal enemigo de nuestros ahorros es la inflaci贸n (ya que disminuye nuestro poder adquisitivo). Por lo tanto, si nos volvemos a hacer la pregunta inicial, con mucha sabidur铆a podr铆amos decir que invertimos para ganarle a la inflaci贸n. En otras palabras, el motivo b谩sico para invertir es no perder poder adquisitivo.

A modo de ejemplo, en los Estados Unidos, la inflaci贸n promedio anual de los 煤ltimos 100 a帽os fue aproximadamente del 3%. Esto quiere decir que a lo largo de diez a帽os, un ahorrista que no invirti贸 su dinero, perdi贸 el 30% del poder adquisitivo de su capital. Es decir, continuando con el ejemplo de las manzanas, ahora s贸lo podr铆a comprar 70 manzanas.

Bajo este razonamiento, podemos darnos cuenta que la inflaci贸n puede tener un gran impacto en nuestras inversiones: En un pa铆s donde la inflaci贸n es muy baja o nula, la tasa de rendimiento de una inversi贸n pr谩cticamente no se ve modificada. Sin embargo, en un contexto inflacionario, este an谩lisis se modifica.

Como dijimos anteriormente, como inversores pretendemos mejorar el poder adquisitivo de nuestro dinero, es decir, aumentar la cantidad de bienes o servicios que podamos comprar al finalizar la inversi贸n. Por eso lo importante es el rendimiento real en t茅rminos de poder adquisitivo y no el rendimiento nominal. En definitiva, en un contexto inflacionario, nos focalizaremos en obtener el rendimiento real de una inversi贸n, descont谩ndole a la tasa de rendimiento nominal, el efecto de la inflaci贸n.

Por 煤ltimo debemos decir que la inflaci贸n es causada por la interacci贸n entre la oferta de dinero y las tasas de inter茅s, y com煤nmente, se determina a partir del indicador econ贸mico denominado 脥ndice de Precios al Consumidor (IPC).

M谩s informaci贸n en: U.S. Inflation Data.

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